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Das Nürnberger Christkind Barbara in Baltimore, Philadelphia und Atlanta

"Auslands-Christkind" Barbara Otto gemeinsam mit Santa Claus zu Besuch auf dem Weihnachtsmarkt in Baltimore. Stadt Nürnberg

Das Nürnberger Christkind der Jahre 2015 und 2016, Barbara Otto war am 25. und 26. November 2017 auf den Weihnachtsmärkten in den US-Metropolen Baltimore und Philadelphia zu Besuch. In der Woche darauf besuchte sie den Christkindl Market in Atlanta. Auf allen Märkten sprach sie den berühmten Prolog in englischer Sprache.

Zu Besuch im "Christmas Village" in Baltimore

Erste Station ihrer Reise war Baltimore im Bundesstaat Maryland, wo Barbara Otto  das „Christmas Village“ eröffnete. Zum fünften Mal veranstaltet in der 650 000-Einwohner-Stadt „German American Marketing“ einen Weihnachtsmarkt nach deutschem Vorbild. Passend zum Veranstaltungsort, dem Inner Harbour von Baltimore, erreichte das Christkind am frühen Nachmittag das Gelände mit dem Wassertaxi und wurde von Santa Claus und dem Gingerbread Man in Empfang genommen. Nach einer kurzen Runde über eine Eislauffläche geleitete die städtische Polizei das Christkind mit einem zum Rentierschlitten umgebauten Golfcart zum Markt. Nach der offiziellen Eröffnung war das Christkind schnell umringt von Marktbesuchern. Während Barbara Otto amerikanischen Familien immer wieder erklärte, welche Figur sie verkörpert, war für eine Besucherin aus Washington sofort klar: „Das ist unser Christkind!“ Die ehemalige Nürnbergerin lebt seit 1985 in den USA und konnte ihr Glück kaum fassen, dass sie dem leibhaftigen Christkind aus ihrer früheren Heimat gegenüberstand.
 

Herzlicher Empfang in Philadelphia

Christkind Barbara Otto beim Eislaufen im "Christmas Village". Stadt Nürnberg

Am darauffolgenden Tag, folgte die Eröffnung des „Christmas Village“ in Philadelphia, das bereits seit 2008 und damit zum zehnten Mal seinen festen Platz in der 1,5-Millionen-Einwohnerstadt in Pennsylvania hat. Ebenfalls organisiert von „German American Marketing“, bieten hier mehr als 80 Händler ihre Waren an, vom deutschen Weihnachtsschmuck über original Nürnberger Lebkuchen und Glühwein bis zu Bratwürsten und gebrannten Mandeln.

Nach der Eröffnungszeremonie mit Vertretern der Stadtverwaltung auf dem in der Innenstadt gelegenen Love Park, machte das Christkind eine Runde über den Markt, verteilte Süßigkeiten an die Kinder und besuchte einige Markthändler an ihren Buden. Die 20-jährige Barbara Otto ist beeindruckt von der Offenheit und Herzlichkeit, mit der die Marktbesucher in den USA ihr begegnen. „Ich freue mich, wie gut die deutsche Tradition der Weihnachtsmärkte hier aufgenommen wird. Es ist schön, dass so viele Menschen, darunter viele Deutschamerikaner, die Märktebesuchen“, sagte sie nach den beiden Markteröffnungen.

„Das Christkind ist nicht nur das Symbol des Nürnberger Christkindlesmarkts, für die Deutschamerikaner ist es auch eine wichtige Identifikationsfigur“, sagt Thomas Bauer, Präsident des Veranstalters „German American Marketing“.

Das Christkind in Nürnbergs Partnerstadt im Bundeststaat Georgia

Christkind Barbara im Gespräch auf dem "Atlanta Christkindl Market" Stadt Nürnberg

An der feierlichen Eröffnung des "Atlanta Christkindl Market" am 2. Dezember 2017 sprach das Christkind den Prolog in der englischen und deutschen Fassung, da viele Deutschamerikaner gekommen waren. Die "German-American Cultural Foundation" hat zum zweiten Mal in der Nähe der Innenstadt von Atlanta einen Weihnachtsmarkt nach deutschem Vorbild veranstaltet. In diesem Jahr umfasst der Markt 18 Buden, bei denen es typische deutsche Produkte zu kaufen gibt. So gibt es zum Beispiel Lebkuchen, Glühwein oder Bratwürste, die teilweise sogar direkt aus Nürnberg oder Franken kommen.

Fotos mit dem aus der Ferne angereisten Christkind wurden zahlreich gemacht und vor allem bei Kindern war die Weihnachtsbotschaftern sehr beliebt. "Der Markt mit seinen vielen deutschen Waren gefällt mir richtig gut", erzählt Barbara Otto. Dem "German Cultural Fund" kommt der Erlös des Marktes zugute, der kulturelle und Bildungsprogramme zum deutsch-amerikanischen Austausch unterstützt. Die deutsche Schule von Atlanta wird unter anderem davon gefördert, diese besuchte Barbara ebenfalls bei ihrem Besuch. 

Entdecke den Christkindlesmarkt

Das Christkind auf dem Markt

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